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Le Train des Merveilles, spécificités, itinéraire et arrêts

November 30, 2022
10min de lecture ⏳

Le Train des Merveilles, spécificités, itinéraire et arrêts

Bonjour à vous, chers voyajoueurs ! On se retrouve aujourd’hui pour découvrir ensemble le Train des Merveilles  🚞 ✨

Le Train des Merveilles est reconnu comme offrant l’un des paysages ferroviaires les plus étonnants d’Europe : rien de surprenant, puisqu’en 3h environ, vous partirez du littoral pour atteindre le parc national du Mercantour et les magnifiques villages perchés des Alpes-Maritimes, tout en respectant l’environnement ! 🌱

Pour la petite histoire, les travaux de construction de la ligne ont commencé en 1883, et la ligne a été inaugurée en 1928 : elle a donc quasiment 100 ans. Toutefois, elle n’a pas été fonctionnelle tout au long de cette période, puisque la majorité de cette ligne a été détruite pendant la Seconde Guerre mondiale. Il faudra attendre 1979 pour célébrer la seconde inauguration du Train des Merveilles et profiter à nouveau de ses somptueux paysages. ⛰️

Mais alors, qu’est-ce qu’il a de si spécial, ce train ? Je vous invite à le découvrir avec moi dans la suite de l’article !  ⬇️

Ligne du Train des Merveilles
Ligne Train des Merveilles

Ses spécificités

Tout d’abord, il faut savoir que sur une petite centaine de kilomètres, le train passe du littoral (donc un niveau d’altitude nul) à 800 mètres d’altitude, le dénivelé est donc assez important. Pour éviter une pente trop raide, 3 tunnels hélicoïdaux ont été creusés dans la montagne.

Le principe de ces tunnels est un peu le même que celui d’un parking : le train tourne en s’élevant, et gagne ainsi facilement 90 mètres d’altitude en seulement 2 kilomètres 🤗

Ensuite, il faut savoir que ce train accueille beaucoup d’explorateurs comme vous. Afin de satisfaire votre curiosité, un guide conférencier est présent tous les week-ends de mai à octobre, et tous les jours de juin à septembre. Attention, pour bénéficier de ses commentaires, il vous faudra prendre le train partant de Nice-Ville à 8h30. Soyez au rendez-vous, et vous ne le regretterez pas 🎤

Maintenant que la parenthèse technique est terminée, partons ensemble nous évader dans l’arrière-pays niçois !

Vallée des Merveilles et lac
Vallée des Merveilles (photo de l'office du tourisme Menton Riviera et Merveilles)

L'itinéraire du Train des Merveilles

Embarquez avec nous depuis la gare de Nice-Ville dans le Train des Merveilles, et traversez 9 villages perchés avant Tende, le terminus de la ligne. Frontalier avec l'Italie , ce dernier village est situé à plus de 800 mètres d'altitude 🇮🇹

Les 10 villages traversés depuis Nice sont, dans l’ordre :

  • Peillon-Sainte-Thècle
  • Peille
  • L’Escarène
  • Sospel
  • Breil-sur-Roya
  • Fontan
  • Saorge
  • Saint-Dalmas-de-Tende
  • La Brigue
  • Tende

Tout au long du voyage, le Train des Merveilles traversera ainsi 3 vallées, à savoir la vallée du Paillon, la vallée de la Rosa et la vallée de Bévéra. En plus de ces paysages incroyables, vous découvrirez pendant le voyage une centaine de ponts et viaducs, et presque tout autant de tunnels, alors soyez attentifs pour ne rien louper ! 👀

Train des Merveilles dans la vallée
Train des Merveilles traversant la vallée

Les arrêts à ne pas louper

Prendre le train c’est bien, mais découvrir les villages qu’il traverse, c’est encore mieux 😜

Voilà donc quelques arrêts qui pourraient bien vous plaire, et que nous avons sélectionnés rien que pour vous !

Vous pouvez commencer par vous balader dans Sospel.  Ce village est une ancienne cité médiévale, située aux portes du parc national du Mercantour. Vous y trouverez de nombreux édifices aux façades baroques, telle que la cathédrale Saint-Michel (classée Monument Historique) : un vrai décor de théâtre ! 🎭

Avant de repartir, faites un arrêt sur le Pont-Vieux, véritable emblème de la ville, et admirez la Bévéra qui coule lentement sous ce pont : c’est un petit coin de paradis !


Le deuxième arrêt que nous vous conseillons est dans le village de Saorge. Vous ne serez pas dépaysés, puisque c’est également une ancienne cité médiévale ! Cette ancienne forteresse était impressionnante, notamment au vu de son emplacement : le village est érigé à flanc de montagne, juste au-dessus des gorges de la Roya. Il est donc construit en 3 niveaux.

Baladez-vous dans les rues étroites pour vous imprégner de cette ambiance médiévale, avant de découvrir le monastère baroque de Saorge, qui était auparavant le couvent des franciscains.

Avant de remonter dans le train, n’oubliez pas d’admirer une dernière fois la vue imprenable sur la Roya et les majestueuses montagnes en face !


Le prochain village que nous vous proposons de découvrir avec nous est La Brigue. Celui-ci n’a été rattaché que récemment à la France (en 1947).

Les immanquables de ce village sont la place JB Pachiaudi, centre spirituel du village depuis lequel on peut apercevoir l’église Saint-Martin, ainsi que les vestiges du Château Lascaris 🏰

Si vous êtes amateurs d’activités sportives, vous vous régalerez aussi bien en randonnée qu’en VTT ! Et qui sait, en vous baladant, vous croiserez peut-être une des fameuses brebis brigasques, célébrées chaque année par les locaux 🐑


Vous entendez ce bruit ? Ça y est, c’est le terminus ! Tout le monde descend ici, à Tende, en plein coeur de la vallée de merveilles. Est-ce que vous saviez que ce village était Italien jusqu’à la fin de la Seconde Guerre mondiale ? Eh si, promis !

On vous invite à vous rendre sur la place de la Mairie, d’où vous pourrez admirer la tour de l’horloge ou encore les hauteurs du village, et au Musée départemental des Merveilles : vous serez bluffé par le patrimoine archéologique et ethnologique conservé par ce musée. Il constitue l’un des plus importants sites de gravures rupestres d’Europe, ce serait dommage de rater ça ! ✨

Et évidemment, on vous encourage à visiter la magnifique Vallée des Merveilles ! Vous pouvez le faire à pied, en escaladant, en empruntant une via ferrata ou encore en canyoning ! Vous n’avez plus qu’à choisir 🤩

Voyajoueurs my Explore Bag à Saorge
Voyajoueurs my Explore Bag à Saorge

Ça y est, vous êtes devenus des experts du Train des Merveilles ! Maintenant, il ne vous reste plus qu'à le tester et découvrir tout cela par vous-même 😄

Et si vous souhaitez découvrir le territoire de manière ludique, vous pouvez vous lancer dans l'aventure Explore Menton, Riviera & Merveilles de my Explore Bag®. 

Entre amis ou en famille, vous découvrirez la Vallée des Merveilles autrement et apprendrez tous les secrets des villages perchés.

Sélectionnez l’aventure Menton, Riviera & Merveilles ci-dessous pour en savoir plus (ou contactez-nous directement).

Nous vous souhaitons une très belle journée, et on se retrouve très bientôt avec un nouvel article ! 👋

Article écrit & illustré par :

Mathilde 💌
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